A dieta que nos tornou humanos

- julho 09, 2019

Nossa alimentação hoje sempre terá impacto no que seremos no futuro

Há duas teorias sobre como as mudanças na dieta permitiram a evolução da humanidade.

Cerca de 2,1 milhões de anos atrás, uma espécie apareceu na África Oriental, tão diferente de seus ancestrais que os antropólogos a classificam como parte do gênero Homo, ao qual pertencemos, e não Australopithecus, do qual ela evoluiu. A questão sobre o que tornou esses primeiros seres humanos tão diferentes daqueles que foram antes é crucial para entender nossa evolução, mas a teoria popular fez a diferença.

Embora os chimpanzés e os bonobos complementem sua dieta com carne, eles comem muito menos do que a maioria dos humanos. Essa observação inspirou alguns a chegarem à conclusão que muito é encorajada pela indústria pecuária, de que consumir mais carne nos dava nutrientes extras, permitindo que nossos cérebros se desenvolvessem grandes e nossa ascensão à dominação mundial começasse.

O Dr. David Patterson, da Universidade do Norte da Geórgia, tentou identificar essa mudança observando os isótopos de carbono e oxigênio em dentes e ossos de ancestrais humanos na região de Turkana Oriental no Quênia.

O mecanismo que Patterson descreve em Nature Ecology and Evolution não identifica diretamente a quantidade de carne na dieta. Em vez disso, mede até que ponto a fonte de energia final era de plantas C3 ou C4. As plantas C4 têm mais carbono-13 do que suas contrapartes e isso é incorporado nos ossos daqueles que as comem. O carbono-13 pode ser obtido diretamente ou através da ingestão de animais que se alimentam de plantas C4.

Pesquisas anteriores mostraram que os hominídeos ancestrais antes se baseavam principalmente nas plantas C3, mas que, mais recentemente, o componente C4 era muito maior. O trabalho de Patterson indica que a grande mudança ocorreu entre 2 e 1,4 milhões de anos atrás.

Isso significa que a mudança na dieta ocorreu entre as primeiras espécies humanas, como o H. habilis e o surgimento do H. erectus, e não na época em que o H. habilis apareceu. O tempo coincide com um aumento no “açougue” dos antílopes.

Hoje consumimos muitas plantas C4 diretamente na forma de cana-de-açúcar, milheto e milho doce, mas nossos ancestrais eram mais propensos a comer animais que pastavam nas gramíneas da estação seca. Então a mudança sugere uma dieta mais carnívora.

Um aumento no consumo de C4 também pode ser explicado por uma mudança climática que deu uma vantagem às plantas C4. No entanto, uma comparação com os ossos de outros tipos de animais que vivem na área no momento indica que suas dietas não mudaram ou se moveram para o outro lado.

As pessoas se apaixonam por dietas e o sucesso selvagem de “comer paleo (encontrada em moluscos)” indica o apelo duradouro da teoria de que a dieta mais saudável é a que nossos ancestrais comiam.

Infelizmente para aqueles que gostam de manter as coisas simples, nós comemos muitas dietas diferentes desde que nos tornamos humanos, apenas alguns dos quais tinham um componente substancial de carne.

Um estudo separado também desafiou a ideia de que os humanos precisavam viver perto do oceano para obter cérebros tão grandes. O iodo é essencial para o desenvolvimento do cérebro e é por isso que às vezes é adicionado ao sal e ao pão. As fontes de alimentos do oceano são ricas em iodo, mas há dúvidas sobre como os ancestrais humanos que não moravam perto da costa poderiam ter conseguido o suficiente para permitir que cérebros grandes crescessem.

Observações feitas com bonobos colhendo ervas aquáticas mudaram isso. Na BMC Zoology, o Dr. Gottfried Hohmann, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, relata que essas ervas são surpreendentemente altas em iodo. Isso não apenas explica como os macacos hoje evitam a deficiência de iodo, mas mostra que uma dieta de frutos do mar não era a única opção no passado da humanidade.


Fonte: iflscience

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