Estudantes de universidade americana estavam ingerindo quantidades insalubres de mercúrio no atum

- julho 09, 2019

O atum contém níveis altos de mercúrio 

(metal pesado e tóxico)


Em um estudo publicado na revista Sociedade de Toxicologia Ambiental e Química, pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz (UCSC) questionaram os alunos sobre o consumo de atum e seu conhecimento sobre o possível envenenamento por mercúrio resultante da ingestão excessiva do peixe. Amostras de seus cabelos para testar os níveis de mercúrio também foram feitas.

Eles descobriram que 54 por cento dos estudantes relataram comer três refeições de atum por semana, o que potencialmente excede a dose máxima de metilmercúrio considerada segura pela Agência de Proteção Ambiental (EPA). Um chocante 7% dos participantes do estudo relataram ter ingerido mais de 20 refeições contendo atum por semana. Testes em alguns dos cabelos dos alunos revelaram que os níveis de mercúrio em seus corpos estavam acima do que é considerado "um nível de preocupação".

A pesquisadora principal, Myra Finkelstein, diz que foi inspirada a conduzir o estudo depois de ficar chocada ao saber quanto atum alguns alunos comeram.
"Fiquei estupefato quando os alunos disseram que comiam atum todos os dias", disse Finkelstein em um comunicado. "A falta de conhecimento sobre o risco de exposição ao mercúrio é surpreendente".

Isso foi reforçado pelo estudo, que descobriu que os estudantes não tinham conhecimento sobre o mercúrio no atum, assim como não tinham confiança em seu conhecimento, com mais de 99% dos participantes relatando baixo conhecimento e baixa confiança nas respostas da pesquisa.

"Não foi um grande tamanho de amostra, mas apenas um entre 107 estudantes pesquisados ​​tinha um alto nível de conhecimento, bem como confiança nesse conhecimento", disse Finkelstein. A maioria dos estudantes entrevistados achava que era seguro comer de duas a três vezes mais atum do que o recomendado pela EPA, que informa que o saudável é de duas a três porções por semana.

O atum contém metilmercúrio, uma substância mais tóxica do que o mercúrio inorgânico, que pode se acumular no corpo. Muito disso pode resultar em envenenamento por metilmercúrio, que pode causar baixa função cognitiva, cegueira e função pulmonar prejudicada.

As doses vistas em amostras coletadas de estudantes eram preocupantes, mas não alarmantes.

"Isso não significa necessariamente que eles experimentariam efeitos tóxicos, mas é um nível em que é recomendado tentar diminuir sua exposição ao mercúrio", disse Finkelstein.

Sua equipe discutiu o estudo com os administradores da UCSC que supervisionam os refeitórios, que agora colocam cartazes e darão aos alunos informações sobre mercúrio no atum e níveis seguros de consumo.

Fonte: iflscience
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