Pesquisadores identificam novo tipo de demência que pode estar relacionada ao Alzheimer

- julho 09, 2019

É necessário investimento e empenhar esforços para desvendar mais sobre a nova provável patologia

Até um terço das pessoas diagnosticadas com a doença de Alzheimer (DA) pode, na verdade, estar sofrendo de uma forma totalmente distinta de demência que acaba de ser identificada. Essa descoberta não apenas altera nossa compreensão das causas e da natureza da demência, mas também pode explicar por que todas as tentativas de desenvolver uma cura para a DA falharam.

A doença de Alzheimer, que normalmente resulta em perda de memória e outros sinais de declínio cognitivo, está associada ao acúmulo de duas proteínas no cérebro, conhecidas como amilóide e tau. Durante anos, as empresas farmacêuticas vêm desenvolvendo medicamentos destinados a remover essas proteínas do cérebro, mas os ensaios clínicos produziram consistentemente resultados decepcionantes.

De acordo com um novo estudo na revista Brain, isso pode ter ocorrido porque um grande número de participantes desses testes não tinha, de fato, patologia relacionada a amilóide ou tau. Em vez disso, eles podem estar sofrendo de uma condição chamada encefalopatia TDP-43 relacionada à idade, predominantemente de nível límbico ou LATE, para abreviar - que causa sintomas que imitam a DA.

A condição é causada por um dobramento incorreto de uma proteína chamada TDP-43, que regula a expressão gênica no cérebro. Depois de revisar as evidências de milhares de exames post-mortem, os autores do estudo afirmam que cerca de um quarto das pessoas com mais de 85 anos têm TDP-43 com problemas de desdobramento para prejudicar sua memória e cognição geral.

Afetando os “mais velhos”, ou seja, aqueles com mais de 80 anos, o LATE é considerado um declínio mais gradual nas capacidades mentais do que a DA, embora quando as duas condições estão presentes na combinação, os sintomas tendem a se desenvolver muito rapidamente.

Nina Silverberg, diretora do Programa de Centros de Doença de Alzheimer do Instituto Nacional do Envelhecimento, disse em uma declaração que “pesquisas recentes e ensaios clínicos na doença de Alzheimer nos ensinaram duas coisas: primeiro, nem todas as pessoas que pensávamos tinham a doença de Alzheimer. Segundo, é muito importante entender os outros colaboradores da demência ”.

A revelação de que muitas pessoas que pensavam estar sofrendo da doença pode ter sido afetada pelo LATE abre a possibilidade de desenvolver novos tratamentos que sejam mais efetivamente direcionados. O coautor do estudo Peter Nelson já pediu mais trabalho a ser feito nesta área, afirmando que “o LATE provavelmente responde a tratamentos diferentes do que o AD, o que pode ajudar a explicar por que tantos remédios de Alzheimer falharam em testes clínicos”.

No entanto, os autores do estudo lamentam que, atualmente, a falta de ferramentas de diagnóstico para o LATE representa um grande obstáculo ao progresso clínico. Em seu artigo, eles sugerem que o desenvolvimento de biomarcadores de bio-fluidos ou neuroimagem, que poderiam ajudar a diagnosticar o atraso, aumentaria consideravelmente as chances de encontrar um tratamento eficaz para várias formas diferentes de demência.

Marcadores genéticos também poderiam ser usados ​​para ajudar a diagnosticar o atraso e os autores já identificaram cinco genes separados que parecem contribuir para a condição, alguns dos quais também estão envolvidos na causa da DA.


Fonte: iflscience
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